Biografía de Johann Sebastian Bach


Compositor alemán (Eisenach, 21/3/1685 - Leipzig, 28/7/1750). Miembro de una vasta familia turingia de artesanos y músicos. Su padre, Johann Ambrosius Bach, era músico municipal y de la corte de Eisenach; con él inició Bacj sus estudios de violín. Huérfano a los 10 años, su hermano mayor, Johann Christoph, lo inició en el estudio del clavecín y del órgano, así como en los fundamentos de la composición. En el instituto de Ohrdruf estudió también Latín, Griego y teología luterana; completó sus estudios secundarios con catorce años. A los quince era estudiante del instituto de Lüneburg y, además, formaba parte del coro de San Miguel. En 1703 fue músico de la corte y, durante breve tiempo, organista de ésta en weimar; de 1703 a 1707, organista en Arnstadt, desde donde fue a pie a Lüneburg para ver y oir a Georg Böhm; también viajó a Hamburgo para conocer a Reinken, y a Lübeck, donde se encontraba Buxtehude. De 1707 a 1708 fue organista en Mühlausen (Turingia), y de 1708 a 1717 en la corte de Weimar (desde 1714, Konzertmeister [primer violín] del duque). Por entonces, Bach era ya un compositor reconocido; en Weimar escribió numerosas obras para órgano, entre ellas trabajos corales y cantatas. De 1717 a 1722 fue Kapellmeister del príncipe Leopoldo de Anhalt en Köthen, pero interrumpió su carrera de organista para escribir significativas obras de música de cámara: los Conciertos de Brandemburgo (Brandeburgische Konzerte) y El clave bien temperado (Wohltemperiertes Klavier), entre otros. En 1720 viajó nuevamente de Köthen a Hamburgo, pero renunció a un cargo de organista en la Iglesia de San Jacobo, y de 1723 a 1750 fue Cantor en la Iglesia de Santo Tomás de Leipzig. Obras escritas en Leipzig: Magnificat, Motetes, Pasión degún San Juan (1724) [Johannespassion], Pasión según San Mateo (1729) [Malthäuspassion], Práctica de lave (Clavierübung), en cuatro partes, Misa en Si menor, Oratorio de Navidad (1734-1735) [Weihnachtsoratorium]; Ofrenda musical (1747) [Musikalisches Opfer], después de una visita a Federico el Grande en Postdam (sobre un tema del propio rey); Arte de la fuga (1749-1750) [Kunst er Fuge], inacabado; numerosas cantatas (incluso algunas profanas), de las que cerca de 30 son de 1735-1736; su obra postrera (dictada), fue la última de las 18 "Corales de Leipzig", Ante tu trono me presento. Se le considera unánimemente el padre de la moderna concepión formal de la música clásica. De los matrimonios de Bach con su prima María Bárbara Bach (m. 1720) y con Anna Magdalena Wülcken (m. 1760) nacieron en total 20 hijos (siete del primer matrimonio), oncce varones y nueve mujeres, de los que solamente cinco hijos y cuatro hijas sobrevivieron al padre. Cuatro hijos fueron músicos y compocitores significativos; entre ellos sobresalieron Carl Philipp Emanuel y Johann Christian. En 1845 murió el descendiente varón de Bach, un hijo del Bach de Bückeburg (Johann Christoph Friedrich). Bach empezó a hacerse famoso como extraordinario intérprete del clavicémbolo y del órgano, especialmente por su destacada habilidad como improvisador en el estilo polifónico. Este estilo, sobre todo la fuga, que fue la forma culta más sublime de la música barroca, llegó gracias a Bach hasta el límite de sus posibilidades, que en el último extremo condujo su música (Arte de la Fuga) a un "ejercicio aritmético del espíritu" (Leibniz). Sin embargo, Bach no debe ser juzgado como un matemático de la música. En sus obras se entrelazan una gran dinámica melódica, una armonía que posibilita matizaciones expresivas sumamente coloristas y sutiles, y una rítmica "motora" muy del gusto de nuestra época. El espíritu y la razón son inesperables en Bach, como lo demuestra la profunda impresión que aún hoy produce cualquiera de sus corales a cuatro voces. Sin embargo, no se debe ver a Bach exclusivamente como un músico religioso protestante; en cada ouesto, incluso en la corte, dió lo mejor de sí, dominó todos los recursos musicales de su tiempo y abordó todos los géneros, a excepión de la ópera, por la que no se interesó.

Vida y Obra
  • 1685 - Nace el 21 de marzo en Eisenach: 6to hijo del músico municipal Johann Ambrosius Bach y Elisabeth Lämehirt.
  • 1694 - Muere su madre.
  • 1695 - Muere su padre. Se traslada a casa de su hermano Johann Christoph, organista en Ohrdruf, cerca de Eisenach.
  • 1703 - Violinista en la orquesta de cámara del duque Johann Ernst de Weimar. Organista en Arnstadt a partir de julio.
  • 1704 - Primeras composiciones conocidas.
  • 1707 - Organista en la iglesia de San Blas de Mühlhausen. Se casa con su prima María Bárbara.
  • 1708 - Cimbalista, violinista y organista en la corte del duque Wilhelm Ernst de Weimar.
  • 1710 - Nace su hijo Wilhelm Friedemann.
  • 1714 - Es nombrado Konzertmeister (primer violín) ducal. Nace su hijo Carl Philipp Emmanuel. Empieza a escribir el pequeño líbro de órgano (Orgelbüchlein).
  • 1717 - El príncipe de Anhalt - Köthen lo nombra Kapellmeister de la corte de Köthen.
  • 1720 - Muere su esposa María Bárbara. Escribe el Pequeño libro de clave de Wilhelm Friefemann y tres conciertos para violín.
  • 1721 - Compone los seis Conciertos de Brandemburgo. Contrae nuevo matrimonio con la cantante Anna Magdalena Wülcken.
  • 1722 - Escribe el primer pequeño libro de Anna Magdalena Bach y la primera parte de El clave bien temperado.
  • 1723 - Obtiene el puesto de Kantor de Santo Tomás en Leipzig y organiza círculo de alumnos.
  • Asume la dirección de Collegium Musicum, fundado por Telemann.
  • 1733 - Compone parte de la Misa en Sí menor.
  • 1734 - Compone el Oratorio de Navidad.
  • 1736 - Es nomrbado compositor de corte del príncipe sajón y rey de Polonia Augusto III.
  • 1738 - Última versión de la Pasión según San Juan.
  • 1742 - Compone las variaciones Goldberg.
  • 1743 - Escribe la segunda parte de El clave bien temperado.
  • 1745 - Última versión de la Pasión según San Mateo.
  • 1747 - Visita a Federico el Grande en Postdam. Compone la Ofrenda musical.
  • 1749 - Bach trabaja en El arte de la fuga. Ataque de apoplejía que le afecta la vista.
  • 1750 - Operado de la vista, queda ciego y se debilita. Dicta la coral Ante tu trono me presento. Muere de un ataque de apoplejía el 28 de julio.

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